Damien Drew / Photography Damien Drew / Photography


"Wabi-Sabi is an intuitive appreciation of a transient beauty in the physical world that reflects the irreversible flow of life in the spiritual world. It is an understated beauty that exists in the modest, rustic, imperfect, or even decayed, an aesthetic sensibility that finds a melancholic beauty in the impermanence of all things".
From Andrew Juniper’s ‘Wabi Sabi; The Japanese Art of Impermanence’ (2003)

Whilst the term ‘Wabi’, translated as simple austere beauty, is often paired with ‘Sabi’ in the West to describe an aesthetic concept, the Japanese would more likely refer to ‘Wabi-Sabi’ as encapsulating an emotion. ‘Wabi-Sabi’ is not limited to a list of physical traits. Instead it might be considered an aesthetic consciousness, finding value in the imperfect and temporary beyond the confines of appearance.

Jun’ichirō Tanizaki writes ‘In Praise of Shadows’ (1933) of the Japanese sensibility of ‘Sabi’:
"We do not dislike everything that shines, but we do prefer a pensive lustre to a shallow brilliance, a murky light that, whether in a stone or an artifact, bespeaks a sheen of antiquity. . . . we do love things that bear the marks of grime, soot, and weather, and we love the colours and the sheen that call to mind the past that made them".

Japan has one of the world’s largest economies and a population that is shrinking due to low birthrates. With employment opportunities predominantly found in large urban centres there has been a marked decline in rural regions. This downturn is leaving some towns and villages quiet in their melancholy beauty. In some areas deserted schools and silent factories dot the landscape. Shuttered streets and shopping arcades also lie dormant in suburbs of major cities as people are drawn to the modern and centralised shopping districts.

In a world that is increasingly homogenised through global retail chains, the air of neglect, the history and the unique character of these streetscapes belies a rare beauty. These images seek to document that which is temporary and to celebrate its beauty in turn. The viewer is invited to consider details and qualities in these paired scenes that may be inconspicuous, congruent or contrasting, in the knowledge that all is passing.

Damien Drew
May 2017

「 “侘び寂び”とは、精神の世界が感じている不可逆的な人生の流れを物質の世界に反映し、そこに、儚い美しさを直観的に見出し捉えたものであり、全ての物が永遠ではないという儚さの中にメランコリックな美を見出す、謙虚で、素朴で、不完全で、腐敗さえしている美的感覚こそが捉えうる、さり気ない美であると言えよう。」
アンドリュー・ジュニパー “侘び寂び-日本の非永久性の美” (2003年)

西洋では、シンプルで質素な美と訳される“侘び”という言葉が、美の概念を説明する上で、しばしば“寂び”という言葉と共に組み合わされて使われるが、むしろ日本人の方が“侘び寂び”を一つのまとまった情緒として捉えているのかもしれない。 また“侘び寂び”は、様々な物質的な特性に限定させている訳ではなく、外見の領域を超えたところに不完全性や儚さといった価値を見出すことのできる美的な意識としても使われる。

谷崎潤一郎は、“寂び”という日本的感覚を書いた“陰翳礼讃” (1933年) の中で次のように語っている。

日本は、世界最大の経済国の一つであり、現在は、少子化により人口が減少しています。雇用機会は、圧倒的に大都市圏に多く、農村部では、著しい人口の減少が見られます。これにより、様々な町や村が閑散としたものの、メランコリックな美を残すことにも繋がりました。 いくつかの地域では、廃校になった学校や、閉鎖された工場が、ぽつぽつと点在しています。 主要都市の郊外では、人々が現代的な商業地区に引き寄せられた結果、シャッターの閉まった商店街や通りがひっそりと残ったままです。

グローバルな小売チェーンを通じて益々均質化されている世界では、その街並みが持つ、軽視の空中、歴史、そして独特な特徴は、どれも稀な美とは程遠いものである。 これらの画像は、何が儚く、そしてその代償として、その美しさを称賛されるべきものは何なのかを証明しようとしています。 そして、見る人たちにも、是非考えてみてほしいと思います。 これらの一対になったシーンの中で、目立たないとか、一致しているとか、対照的である(コントラストしている)とか、そういう詳細や本質を、全てが通り過ぎているという認識の中です。